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还在花钱看“假高清”?进来看看是谁在坑你

来源 人妻上司厨房出轨2HD院线
2023-03-20 16:09:48

不妨先来看两张《华尔街之狼》的电影截图,你觉得哪张的“画质”更好?

《华尔街之狼》丨爱奇艺

《华尔街之狼》丨爱奇艺

4K REMUX版丨作者供图

4K REMUX版丨作者供图

第一张截图来自爱奇艺“帧绮映画 4K”,第二张来自是 4K REMUX 版,REMUX 版在画质上等于官方原盘。也许你会说,第一张色彩更加艳丽,画质更好。那如果放大看一下呢?

第一张图局部放大丨爱奇艺

第一张图局部放大丨爱奇艺

第二张局部放大丨作者供图

第二张局部放大丨作者供图

这下能明显看出,第二张在清晰度和细节呈现上远好于第一张。唉?这怎么跟刚猜的不一样?修过图的人知道,调高“亮度”,再“调高饱和度”,可以让一张“暗淡无光”的原片瞬间鲜活起来。但“滤镜技巧”代替不了高质量的片源,一到暗光场景,“差片”的瑕疵就暴露无疑。

《华尔街之狼》丨爱奇艺

《华尔街之狼》丨爱奇艺

《华尔街之狼》丨作者供图

《华尔街之狼》丨作者供图

上面的“帧绮版”明显比下面这张原盘版细节更模糊,强制提亮让噪点增多,调高饱和度也让人物肤色发红不真实。

我知道你想说什么。拿流媒体片源和原盘片源比,是不是欺负人了?那我们看看同为流媒体平台的对比。

爱奇艺“蓝光 1080P”的片源(局部放大)丨爱奇艺

爱奇艺“蓝光 1080P”的片源(局部放大)丨爱奇艺

Netflix 1080P 的片源(局部放大)丨Netflix

Netflix 1080P 的片源(局部放大)丨Netflix

怎么 Netflix 的 1080P 就能让我看清游戏机上印的什么字,爱奇艺就糊了呢?

怎么我的视频会员,好像开得“亏”了?我是不是被忽悠了?

你的 4K,我的 4K,好像不一样?

首先,先说明流媒体平台没有骗我们。他们标注的 4K、1080P 是真实的分辨率。

一个1080P的视频,即是这视频采用逐行扫描技术,水平方向有 1920 个像素,竖直方向有 1080 个像素。主流的 4K 标准是 3840×2160 的分辨率,而电影放映行业的 4K 要达到 4096×2160。

“分辨率”和画面的清晰度相关,但它往往被当成衡量视频清晰度第一,甚至唯一的影响要素,这不完全正确。

举个例子,下面这两张小图,在不“点开放大”的情况下,我们肉眼觉得差别不大。

一些视觉“戏法”丨作者供图

一些视觉“戏法”丨作者供图

但是将它们放大来看,第二张图已经模糊成像素块堆积。

点开放大丨技术门户网站eyewated

点开放大丨技术门户网站eyewated

影响清晰度的不完全是分辨率丨技术门户网站eyewated

影响清晰度的不完全是分辨率丨技术门户网站eyewated

影响清晰度的并不是分辨率,因为它们分辨率是近似的,分别为 1432x956,1430x950。

问题出在像素对色彩的还原程度上。比如桥身的颜色,都属于红棕色系,只有色彩的差异性足够大,才越清晰,否则只是同色像素堆积,“糊成一团”。

尺寸越小,可能觉察不出什么,但等你放大,放大,再放大。

图一的桥头丨作者供图

图一的桥头丨作者供图

图二的桥头丨作者供图

图二的桥头丨作者供图

差的片源在越大屏幕上体现得越明显。可以简单理解为,压缩造成了信息丢失,而最能直观反应视频压缩程度的单位是码率。

这个词一定出现过,但你忽略了。B 站在视频清晰度选项中,有“1080P 高清”和“1080P 高码率”,后者必须开大会员才能解锁。

最能直观反应视频压缩程度的单位是码率丨B站

最能直观反应视频压缩程度的单位是码率丨B站

那么码率到底是什么?

视频码率是数据传输时单位时间传送的数据位数,单位是 kbps 或 Mbps。单位时间内码率越大,传送的数据越多,画面的细节越丰富。

这是在 Netflix 平台 1080P 分辨率下,1.37 Mbps 和 3.21Mbps 码率所呈现的画面区别。

在不同码率下呈现的画面丨Netflix

在不同码率下呈现的画面丨Netflix

(今天你是遇到我这么较真的人了!)同样是 1080P 的分辨率,6.17 Mbps 码率下呈现的画面细节更加丰富;当视频达到 4K 分辨率 11.93Mbps 码率时,创口贴上纹路清晰可见。

码率越高,画面细节越丰富丨作者供图

码率越高,画面细节越丰富丨作者供图

这解释了,为什么同是 1080P 分辨率下,游戏机上印的字锐化程度不同。爱奇艺比 Netflix 片源码率更低,每一帧图像的压缩比就更大,放大了看像素之间的色差很低,甚至没有。我们在 65 寸电视上看视频,就比在手机上更容易被“细节差距”影响到观影体验。

不够清晰?那我就开会员呗

但视频平台几乎不用码率来表示画面清晰度。它们用“蓝光”、“超清”、“高清”、“准高清”、“标清”来给视频分辨率“划档”。如果靠这些来分辨,那可容易被“忽悠”。首先别说,各家平台的标准不一致。分辨率 720P 在爱奇艺叫“超清”,在优酷叫“准高清”。

其次流媒体也并没有“定义”清晰度。其实包括 ITU(国际电信联盟)在内的很多国际组织,对于物理分辨率有公认的共识,High Definition(HD,高清分辨率)最低支持 1280 x 720,即 720P;Full High Definition(Full HD,全高清)是 1920x1080,也就是 1080P。UHD(Ultra HD,超高清)则需要达到 4K 分辨率。

即便平台标注了“超清”、“蓝光”又如何?

此前就有网友对国内流媒体平台(播放同样标注 4K 的电影)实测出码率差距。爱奇艺在 2975kb/s,腾讯视频在 3829kb/s。B 站开会员解锁的 1080P 高码率在 2500-5000kbps 之间,4K、8K 视频码率在 10000 - 20000 kbps 之间。

码率差距丨图片来源狗空蓝

码率差距丨图片来源狗空蓝

反观海外流媒体,Netflix 的 4K 视频根据画面不同,码率在 8000 kbps 到 20000 kbps 甚至更高;Apple TV+的 4K 普遍在 20000 kbps 及以上;HBO Max 1080P 都能达到 8000 kbps 以上,4K 也在 20000 kbps 之上。

HBO 1080P 的平均码率和最高码率丨图片来源 ZhaiiKer

HBO 1080P 的平均码率和最高码率丨图片来源 ZhaiiKer

HBO 4K HDR 码率丨作者供图

HBO 4K HDR 码率丨作者供图

国内的流媒体平台只是以此给自己的视频画质分了几档,让你在一提到“蓝光”时就联想到画面清晰,有质感(还有 VIP 会员)。“蓝光”本指用蓝光技术读写操作制成的光盘,并不是界定清晰度的概念,蓝光光盘的码率在 20Mbps - 36Mbps 之间,国内流媒体平台的视频也没一家能达到这个码率,硬用“蓝光”就是在“蹭”,加“偷换概念”,就像我们不会看到音乐软件上标注着“黑胶”的音源一样。

还有一种很会“蹭”的是 HDR,HDR 本意是代表高动态范围,与现有 SDR(标准动态范围)相比,可显示更大的亮度范围(动态范围),换言之,电影中暗部可以更暗,亮部可以更亮,色彩信息保留的也更多。

有的视频网站会标注 HDR,有的会套上一个听起来“酷炫”的词儿,比如帧绮映画。在它的介绍里,写着,“4K MAX+HDR+全景声等高品质视听体验”。

但“真·HDR”的使用条件极其苛刻,要求从制作时就采用 HDR 技术拍摄,平台上传的片源是 HDR 片源,用户的显示设备也支持 HDR 显示。

HDR 制作流程丨图片来源艺卓显像技术(苏州)有限公司

HDR 制作流程丨图片来源艺卓显像技术(苏州)有限公司

如果不是 HDR 片源,靠算法“套个滤镜”转制实现“假 HDR”,强制拉高对比度只会出现文章开头那种不自然的颜色。

那为啥视频网站不把码率都提高呢?

排除掉用户因为播放设备,和网速差异,带来观影体验上的差距。答案是“钱”。

码率(单位时间内传输的数据越多)和文件体积成正比。文章开头提到的 4K REMUX 版《华尔街之狼》,它的码率是 62.77Mbps,片源大小约 85 GB。对于视频质量的判断,可以简单套用“bigger is better”(乔布斯说的)。

对这些流媒体平台来说,高码率的视频等同于占用更多的服务器,导致更高的带宽成本。看 B 站 2022 年第三季度财报,B 站的营业成本中,16% 是内容成本,8% 是带宽成本,5% 是人员成本。服务器可比人烧钱多了。爱奇艺也一样,带宽服务器成本直到去年才略有下降,但占比也一直不下 10%。

像迪士尼、HBO 一样的海外流媒体,在内容和版权积累了几十年,完成“用好内容吸引用户付费”的正循环。而像 YouTube,Google 虽然从未披露其运营成本,但有分析师分析过,通过背靠 Google,YouTube 不仅有 Google 在云端和服务器领域的技术,还对全球各国众多宽带运营商议价能力极强,可以把带宽成本控制到很低。

国内流媒体平台近年来被“诟病”很多,除了看点啥都要收费(会员专属内容越来越多),广告越来越长,可登录的设备数量越来越少,手机电视分别收费,甚至禁掉用 HDMI 直连电视。要是换个讲究点儿的观影者,还专门为电视端开了“白金会员”(以解锁更高分辨率),反而会察觉到一些在手机屏幕上体现不出的瑕疵。

那么有没有一种折中的方法,能让平台既提供好画质,又不用让视频体积过大,占用过多服务器带宽呢?

有,研究更好的编码协议。

冤枉他们了吗?

一条九十分钟 1080P,24 帧的视频,理论上最大可以达到:

1920×1280=2,073,600(像素)

2073600 像素 ×24 位色=49766400 bit ≈ 5.9 MB

5.9 MB × 24(帧)× 60(秒)× 90(分钟)≈ 765 GB

如果一条视频没有经过编码,理论上体积是非常庞大的。

假设一处电影片段中,一段几秒的视频是“静态”的,画面内容没有发生变化,后期就应该对这段视频进行压缩,将体积压缩成一张图片大小。这就是编码想要做到的:识别出视频中的冗余信息,包括且不限于时间、空间、图像、视觉,最后通过技术把这冗余信息精简压缩。

好的编码协议可以极大提高编码效率,比如 H.265 比起上一代 H.264 就能在相同画质下,码率能减少大约 39%-44%,这也就可以让文件体积和带宽减少接近一倍。在更好的编码协议面前,码率越大画质越好就不完全成立了。

但 H.265 对平台会收取比 H.264 更高昂的专利费,同时,H.265 对剪辑设备和播放设备都有更高的配置要求,换言之,兼容性没有 H.264 那么好。

在此前提下,Amazon、Apple、Netflix 等几大巨头公司在 2015 年成立了开放媒体联盟,目标就是开发免费、免专利的影像编码格式 AV1,对攻收取高昂专利费的 H.264\H.265。但能让一套编码格式推行,需要从影像编辑设备、浏览端、播放端等等都全面支持,所以目前各平台也只是在局部推行或测试 AV1 编码格式。如今主流的编码格式还是 H.264。

图说丨图片来源 Kotlin Multiplatform

图说丨图片来源 Kotlin Multiplatform

国内也是如此。爱奇艺基于 AV1 协议自研的 QAV1 编码器在 MSU 世界视频编码器大赛中速度与压缩率同时超过了大多数 H.265 编码器,但你打开一个爱奇艺的视频下载下来看编码数据,还是采用 2003 年的 H.264 协议,最主要的原因就是用户端设备还不够兼容。

B站可以根据你播放的设备,自主选择编码格式丨B站

B站可以根据你播放的设备,自主选择编码格式丨B站

平台考虑到用户的设备兼容度,所以哪怕有更先进的技术,也只敢用最适配的协议,又想要节省带宽,只能牺牲画质。

去年底世界杯期间,央视等转播方第一次采用了 4K 50 帧高码率直播球赛,配合着杜比环绕声,球员们踢球时的流畅感,和球迷的助威呐喊,让多年球迷的我,第一次有了在家看球却身临其境的感觉。

世界杯结束,我又转向流媒体看转播的英超联赛,一年 200 多的会员费带给我何种落差呢?场上的球员在电视上仿佛移动的色块,奔跑起来还有运动残影。

这么看,不是我们网络和设备的问题,而是平台提供给我们什么的问题。